La Coupe Stanley, à l'origine une simple coupe en argent, d'une valeur de 10 livres (48$ USD, environ 1,200$ aujourd"hui), fut offerte en 1892 par Frederick Arthur Stanley, premier baron Stanley de Preston, 16e comte de Derby, à la dernière année de son mandat comme Gouverneur Général du Canada. Elle devait servir de trophée décerné chaque année au « club de hockey champion du Dominion ». Pour son obtention, n'importe quelle équipe canadienne pouvait défier ses détenteurs.

La Coupe fut originalement décernée en 1893 à l'Association athlétique amateur de Montréal (AAA), les champions de l'Association de hockey amateur (AHA), la meilleure ligue de hockey de l'époque.

Le premier match éliminatoire pour l'obtention de la Coupe Stanley eut lieu le 17 mars 1894, et le premier match décisif eut lieu le 22 mars de la même année. Cette saison vit quatre des cinq équipes de l'AHA terminer à égalité pour le championnat avec un bilan de 5-3-0.

Ceci créait un problème pour les dirigeants de l'Association de hockey amateur et pour les gardiens de la Coupe dans la désignation d'une équipe championne puisqu'aucune formule visant à départager les équipes en cas d'égalité n'était alors en place.

Après de longues discussions et le retrait de l'équipe de Québec de la course au championnat, il fut convenu qu'un tournoi à trois équipes aurait lieu à Montréal avec le club d'Ottawa obtenant un laisser-passer pour la finale (il était le seul club « jouant à l'étranger »). La première finale de la Coupe Stanley de l'histoire vit l'Association athlétique amateur de Montréal inscrire une victoire de 3-1.

Extrait du site Wikipedia.org cliquez ici pour lire la suite...

Et un document audio de Radio-Canada expliquant les débuts de la coupe Stanley

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